守望英仙座流星雨

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作者:@北京天文馆詹想

2015年英仙座流星雨,我在内蒙古正蓝旗浑善达克沙地,跟夏令营的小朋友们一起进行了观测和拍摄。我使用了我最喜欢的Canon 6D+Canon 24 1.4镜头这套组合,机身强大的高感能力、镜头的大光圈和合适的焦距能确保捕捉到大量的流星。
不过,24mm的视角并不算超广,如果带地景的话星空涵盖的面积就会有些不够,所以我这次用了一个特殊的拍摄方法:一开始,用横构图,从下往上拍了3张,从地面一直拍到空中,后期将这3张拼接起来作为照片背景。这样既能有大量的地景,又能在后面抓流星雨时让整个画面上都是星空。这3张使用Raw格式拍摄,ISO12800,f/2.8(收光圈比较多,以尽量改善紫边、彗差和暗角),每张曝光15s,每张之间重叠大约1/3。
相机是架在赤道仪上的,但一开始并不开启赤道仪,直到拍完只有星空的第三张后,才打开进行跟踪。然后将参数改为拍流星的参数:JPG格式(我懒得后期折腾大量的Raw),ISO8000,f/2.2,单张曝光8秒,连拍。由于有赤道仪的跟踪,从头到尾星空基本上都是对齐的(取决于赤道仪的跟踪精度和极轴的调校精度),这样后期抠流星并合成的工作量就大大简化了。
当夜一共拍摄了2小时50分钟,共拍到流星110多颗,然后挑出了基本上属于英仙群内的104颗,合成在了一开始拍摄的背景照片中的只有星空的那张上面。然后再把3张背景照片拼接在一起。拼接时,使用了PTGui的蒙版功能,将接缝附近的流星用绿色强调出来,以免被接缝覆盖掉(具体合成及拼接方法见我的《跟我一起去追星》一书)。
由于是多张拼接,既保证了捕捉到足够多数量的流星,又可以确保得到足够大尺寸的照片进行后期裁剪和二次构图。比如,可以如下两图这样进行裁剪,变成地景比较少的横构图或者竖构图,满足不同的需求。

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